Începutul unei ere controversate: Statele Unite comemorează 400 de ani de la primul transport de sclavi ajuns pe tărâm american

Prizonierii aveau propria poveste deja tragică. La începutul călătoriei erau 350 de africani, înghesuiţi la bortul unei nave portugheze, San Juan Bautista. mai bine de jumătate dintre aceştia îşi pierduseră deja viaţa în timpul traversării Atlanticului. În largul coastei Mexicului, nava portugheză a fost atacată de piraţi englezi. Aceştia au luat 50 dintre prizonieri pentru a-i vinde la rândul lor. Cei 20 ajunşi în Virginia coborau de pe unul dintre cele două vase ale piraţilor, White Lion. Momentul a fost înregistrat de secretarul coloniei din Point Confort, John Rolfe. Celebrul văduv al băştinaşei Pocahontas. Căpitanul vaporului avea sarcina să schimbe prizonierii pentru alimente. În Mexic, San Juan Bautista a ancorat în apropiere de locul actual al oraşului Veracruz, pe 30 August. Doar 147 dintre africanii înghesuiţi sub punte mai erau în viaţă.

Acceptarea acestei date drept data de naştere a sclaviei în Statele Unite vine şi cu şocul că sosirea primilor africani a avut loc cu un an înaintea sosirii celebrei corăbii Mayflower, simbolul colonizării europene a viitoarelor State Unite.

Documentele au păstrat şi numele câtorva dintre cei vânduţi atunci. Căpitanul William Tucker, care a găsduit doi dintre africani, Isabella şi Antony, cărora le-a permis să se căsătorească. Fiul acestora, William, a devenit prima persoană de culoare a cărei naştere poate fi documentată în Statele Unite, arată USA Today.

Câteva zile mai târziu şi al doilea transport de africani capturaţi de pe vasul portughez, aveau să coboare pe ţărm de pe vasul Treasurer.

Unii dintre aceşti primi africani au ajuns ei înşişi stăpâni de sclavi după ce şi-au câştigat libertatea în justiţie. Un avantaj era acela că legea ţinea cont de faptul că o parte dintre ei au fost botezaţi înainte să plece din Africa şi erau creştini. Este cazul cuplului Anthony şi Mary Johnson, ajunşi pe ţărmul american în 1621 şi 1622. Alţii au fost condamnaţi pe viaţă la sclavie pentru că au încercat să fugă.

Până în 1705, orice ambiguitate legată de statutul persoanelor de culoare era clarificat iar aşa numitele ”legi de integrare rasială” stabileau ”superioritatea albilor”.

Până în 1725, deja peste 42 de mii de africani au ajuns doar în portul Chesapeake pentru a fi vânduţi ca sclavi. Până în 1775, cifra urcase la 127 de mii. Până în 1860, Statele Unite aveau în jur de 3,9 milioane de sclavi africani americani.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.